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Nov 15 2015

Malta 2015: Guía práctica

Un lugar diminuto rebosante de historia, eso es Malta. Una pequeñísima isla perdida en medio del Mediterráneo, que ha sido repetidamente punto estratégico para diversas civilizaciones gracias a su ubicación. Bueno, más que isla, archipiélago, pues no hay que olvidar que las – aún más pequeñas – islas de Gozo y Comino también forman parte de Malta.

La verdad es que fuimos con las expectativas moderadas, y eso nos ayudó a disfrutar del destino. Porque aunque Malta no tenga paisajes ni monumentos espectaculares, si que tiene una amplia historia que se palpa en sus calles, fortificaciones, catedrales, o yacimientos arqueológicos, así como una costa con maravillas geológicas como la Blue Grotto o la Azure Window, o una  de las playas con el agua más transparente que he visto:  la Blue Lagoon de Comino.

Os dejo a continuación una serie de datos prácticos basados en nuestra estancia de apenas 5 días en uno de los países más pequeños del mundo:

 

Vistas de Vittoriosa desde La Valeta

 

Mdina

 

Blue Lagoon (Comino)

 

Azure Window (Gozo)

La pintoresca población de Marsaxlokk

 

 

 

EN EL MAPA

 

DURACIÓN DEL VIAJE / FECHAS

 

5 días de viaje, del 10/10/2015 al 14/10/2015.

 

VIAJEROS

Natalia, Sandra, y Toni.

 

ITINERARIO / RUTA

 

  • DÍA 1: Llegada por la tarde al aeropuerto de Malta. Visitamos La Valetta de noche.
  • DÍA 2: Blue Grotto, Marsaxlokk, Anchor’s Bay, Mdina, y Vittoriosa.
  • DÍA 3: Comino (Blue Lagoon) y Gozo (Azure Window y Victoria)
  • DÍA 4: La Valetta, Sliema, y Saint Julian’s.
  • DÍA 5: Regreso a casa.

 

TRANSPORTE

Avión

Ryanair fue la encargada de nuevo de llevarnos a Malta desde el aeropuerto de Girona, en un vuelo que no llegó a las 2 horas de duración. El precio de los billetes fue de 80 Euros i/v.

Taxi

Utilizamos los taxis malteses únicamente a nuestra llegada al aeropuerto y para desplazarnos a nuestro hotel, un poco perdido en la población poco turística de San Gwann. Había una tarifa fija de 20 Euros para desplazarse a esa población cercana a La Valetta.

Autobús

El Autobús público nos vino muy bien para desplazarnos desde San Gwann a La Valetta, así como de Sliema a Saint Jullian’s. El precio del billete es de dos Euros con un tiempo de hasta dos horas para hacer transbordos.

Autobús de Malta

 

Coche de alquiler

Ideal para recorrer la isla, si se está dispuesto a conducir por la izquierda y por unas carreteras que en ocasiones dejaron algo que desear. Por lo demás, es la mejor manera para recorrer Malta e incluso visitar la vecina Gozo, pues el coche se puede subir al ferry que viaja entre las islas.

Carretera a Anchor’s Bay

 

Curiosa señal de tráfico

 

Ferry

Es la manera de llegar a la vecina isla de Gozo. El trayecto no llega a los 15 minutos y el precio es de 5 Euros. Si se quiere llevar el coche, la tarifa es de unos 15 Euros. También utilizamos un ferry para ir de La Valetta a Sliema de la manera más directa. El precio del billete fue de 1,5 Euros, durando el trayecto unos 5 minutos.

Nuestro coche de alquilar subido al ferry a Gozo

 

Barco

Reservamos con una compañía privada el transporte en barco a la Blue Lagoon de Comino. Nos costó 10 Euros por cabeza pudiendo regresar por la tarde a la hora que escogiéramos dentro de su horario de retorno. Además, nos acercaron a las cuevas que se forman en la rocosa costa de la diminuta isla.

Barco turístico volviendo de Gozo

 

 

ALOJAMIENTO

Villa Ottimar (San Gwann)La oferta hotelera de Malta me pareció algo escasa, y en este sentido tuvimos que reservar en la opción que encontramos más económica, pese a que estaba en una población, San Gwann, sin ningún interés turístico. La suerte es que Malta es muy pequeña y en poco tiempo te plantas en cualquier lado. El hotel, más bien albergue, no fue ninguna maravilla ni en cuanto a limpieza ni a atención al huésped. Eso sí, la habitación era amplia, tenía WIFI gratis disponible, y disponía de piscina, pese a que nosotros no la utilizamos. Para llegar a La Valetta, hacía falta coger un autobús de línea (el 32) que en unos 20 minutos te dejaba en la entrada del casco antiguo de la capital. La habitación triple nos costó 50 Euros / noche, con desayuno (self-service, típico de guesthouse) incluido. No lo recomendaría, sobretodo por ubicación y porque, por lo general, la mayor parte del tiempo no hay nadie disponible para atender a posibles necesidades.

Nuestra habitación en Villa Ottimar

 

GASTRONOMÍA

Se trata de una cocina con muchas influencias como la mediterránea, la árabe, o la italiana. Su plato estrella es un guiso de conejo, aunque también se come mucho y exquisito pescado, como no podía se de otra manera en una isla. También destacan los pastizzi, unas empanadas de hojaldre con riccotta y los arancini, rellenos de arroz. La cerveza local, que no tardamos en probar, es la Cisk.

CLIMA

A mediados de octubre hacía sufuciente calor como para bañarse sin problemas en la playa en un día soleado. Con esto nos podemos imaginar el tórrido calor que debe hacer por la isla en pleno verano. Clima seco, soleado en su mayor parte, con inviernos bastante suaves.

IDIOMA

En Malta se habla el maltés, una lengua derivada del árabe y que además tiene bastantes similitudes con este cuando se escucha hablarlo. Por otro lado, casi todo el mundo habla con corrección el inglés, hecho derivado de haber sido colonia británica durante años y hasta hace relativamente poco tiempo.

MONEDA

En el año 2008, Malta adoptó el Euro como moneda de curso legal reemplazando a la antigua Lira maltesa.

Los precios son algo más bajos que en España, pero tampoco una ganga.

 

 

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Sep 22 2015

Piran, esencia veneciana en Eslovenia

Existe una pequeña parte de la Península de Istria que pertenece a Eslovenia. En ella, una diminuta población se adentra como punta de lanza en el precioso Mar Adriático. Ésta población, de rojos tejados y callejuelas estrechas y adoquinadas, nos podría hacer pensar que nos encontramos en algún punto de la Laguna di Venezia. No en vano, la pequeña Piran conserva mucha parte de la esencia que antaño desplegó la temida República Veneciana.

Piran, Eslovenia

 

Llegamos a Piran en un coche de alquiler que recogimos en el aeropuerto, precisamente, de Venecia. En apenas dos horas de camino, y tras adquirir la “vignette” que permitía que circuláramos por las autopistas eslovenas, llegamos a uno de los párkings que hay en las afueras de la población. Piran es un pueblo peatonal, con lo que hay que dejar los coches en estos aparcamientos de pago, y coger un bus que, en unos 5 minutos, te acerca al centro.

 

Cartel que anuncia el bus gratuito

 

Llegamos a la Plaza Tartini sobre las 4 de la tarde, así que disponíamos de toda la tarde para visitar la pequeña población. Plaza Tartini (Tartinijev Trg) es un trozo de Venecia en Eslovenia. Cualquier foto tomada en este lugar podría pasar perfectamente por una tomada en la ciudad italiana. Además, antiguamente era el puerto de Piran y actualmente es el corazón del pueblo, con multitud de terrazas en las que sentarse agradablemente a disfrutar de una buena Lasko, la principal cerveza eslovena. Pues eso mismo hicimos, viendo el trajín de la plaza y observando que en ese pedacito de Europa se debe vivir bastante bien. A medida que avanzó el viaje, percibimos que esa apariencia de buena calidad de vida podría hacerse extensible a todo el país. En la plaza, además de la cerveza, también se puede disfrutar de las fachadas del Ayuntamiento o de la “Casa Veneciana”, con su estilo Gótico veneciano y fachada roja, así como de la torre, también veneciana y muy parecida al Campanile de Piazza San Marco, de la Catedral de San Jorge, encaramada a la colina por donde se extiende la población.

Plaza Tartini

 

Ayuntamiento de Piran

 

La “Casa Veneciana” de fachada roja, bajo la torre de la Catedral de San Jorge

 

Tomando algo en Plaza Tartini

 

Lasko, la cerveza eslovena

 

Ascendimos por las empinadas y empedradas callejuelas en dirección a la catedral, no sin antes detenernos en el Monasterio Franciscano, un  bonito y tranquilo lugar de claustro blanco por el que curioseamos un rato. A su lado, la  Iglesia de San Francisco de Asís, también visitable.

Calle de Piran

 

Claustro del Monasterio Franciscano

 

Alcanzamos la catedral y la visitamos, aunque lo mejor de llegar hasta ella es la altitud que se gana para disfrutar de la panorámica que se ofrece desde el lugar, en el que se puede apreciar el mar de tejados rojizos de la población en contraste con el azul del Mar Adriático. Pese a lo bonito de las vistas, serían superadas con creces esa misma tarde.

Vistas desde la Catedral

 

Tejados de Piran

 

Descendimos de nuevo la colina para llegar hasta el extremo de Piran que más se adentra en el Adriático, la punta de lanza en la que encontramos el faro, que nunca puede faltar en ninguna población portuaria que se precie. Vimos romper las olas que llegan a la costa eslovena antes de adentrarnos de nuevo por la callejuelas del centro, que nos llevaron hasta la bonita Plaza del 1º de Mayo, centro neurálgico de la población hasta la Edad Media. Cerca de allí se extiende el pequeño mercado, con frutas y verduras frescas para los residentes de Piran.

En la plaza 1o de Mayo

 

Detalle de una calle de Piran

 

Desembocamos de nuevo en Plaza Tartini pensando que, más o menos, ya habíamos visto todo lo que teníamos que ver. Qué equivocados estábamos pues nos faltaba lo mejor de todo, la bella panorámica que en tantas fotos aparece del pueblo. No sabíamos exactamente desde dónde se tomaba esa foto, así que tras consultarlo en la guía, nos dimos cuenta que debíamos subir hasta las antiguas murallas.

Para acceder al recinto de las murallas hay un torno que se desbloquea tras depositar 1 Euro en la máquina. Os aseguro que os parecerán las vistas más baratas de vuestra vida, pues la silueta puntiaguda de Piran adentrándose en el Mar Adriático es de las que se quedan grabadas en el cerebro. Si a ello le sumamos que pudimos presenciar la panorámica al atardecer, nos da como resultado un recuerdo inolvidable.

Jose y Natalia en las antiguas murallas de Piran

 

Piran

 

Disfrutando de las vistas de Piran

 

Tras las preciosas vistas, descendimos de nuevo a Plaza Tartini para coger el bus que nos iba a acercar de nuevo a donde teníamos aparcado nuestro coche de alquiler.

Nuestro viaje por Eslovenia había empezado de fábula. Piran nos había regalado su encanto veneciano y unas exquisitas vistas de su particular silueta. Pero la función no había hecho más que empezar. Al día siguiente empezaríamos una ruta por el país que nos llevaría a, entre otros lugares, las fabulosas cuevas de Skocjan.

Atardecer en Piran

 

Regresamos a nuestro hotel, situado en Ankaran, una población que junto a Izola y Koper, conforman otro trío de bonitos puebla de la Península de Istria eslovena.

 

TIPS

 

  • Los autobuses que te llevan al centro de Piran salen cada 15-30 minutos de una parada cercana a los párkings y son gratuitos.
  • El Párking nos costó 7 Euros algo más de 4 horas.
  • Para circular por las autopistas eslovenas (como en muchos países centroeuropeos) es necesario adquirir una pegatina (vignette) que hay que enganchar en el parabrisas del vehículo. La de una semana cuesta 15 Euros.
  • En nuestro primer día en Eslovenia nos alojamos en el Hotel Bor de Ankaran, una población cercana a Piran. Como llevábamos coche de alquiler descartamos la opción de dormir en la misma Piran debido a la restricción para acceder a ésta en coche.

UBICACIÓN

 

Más relatos sobre nuestro viaje a Eslovenia en el siguiente enlace:

ESLOVENIA ’15 – ÍNDICE DE POSTS

 

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May 10 2015

Stonehenge: El atractivo de lo enigmático.

Siempre las tuve como fondo de pantalla en Windows. Aquellas piedras gigantescas, colocadas extrañamente como queriendo formar una enorme mesa de roca, me causaron atracción desde que las vi en fotos por primera vez. ¿Quién colocó esas enormes piedras ahí? Es más: ¿Cómo las transportaron y colocaron de esa manera?

 

El enigma aún hoy en día sigue sin resolverse, aunque lo que sí se sabe es que el monumento megalítico data aproximádamente del s.XX a.c., y que su función pudo ser de carácter religioso, funerario, o incluso de observatorio astonómico. Hay incluso quién lo relaciona con temas extraterrestres, pero allá cada cual con su teoría.

La cuestión es que estas enormes piedras, transportadas no se sabe cómo desde Gales (a unos cuantos kilómetros), y que forman una serie de círculos concéntricos, aún son todo un enigma hoy en día. Y precisamente eso es lo que las hace tan especiales y les ha permitido convertirse en uno de los claros iconos turísticos del Reino Unido.

Nosotros llegamos sobre las 10 am al complejo de visitantes, situado en medio de la verde campiña inglesa. La lluvia no nos quiso dar tregua en un día tan especial, así que tuvimos que resgurdarnos de ella y del fuerte viento que siempre sopla en esa zona tan carente de montañas.

Ahora la visita a Stonehenge se hace muy organizada, incluso tienes que coger una especie de trenecillo que se convierte en la única manera de acceder a las piedras, previo pago de la entrada.

Pese a que lo habíamos visto mil veces en fotos, Stonehenge se nos hizo algo más pequeño en directo, pese a que no perdió su encanto en ningún momento. Y no lo perdió tampoco a pesar de la cantidad de turistas que lo visitan sí o sí (visitas en grupo) al mismo tiempo que tú, ni a pesar de que el yacimiento está acordonado y no se puede pasear libremente entre las piedras.

Aguantamos el frío como pudimos y nos hicimos las fotos de rigor.

Stonehenge es sin duda un lugar mágico, pero encontrarle esa magia es imposible con las condiciones actuales de visita. Yo me imaginé allí sólo, a la luz de la luna, pudiendo serpentear entre las piedras… Eso sería una experiencia Stonehenge realmente inolvidable. Así sí.

Pese a todo, disfrutamos la experiencia y por si no habíamos tenido suficiente con las piedras de Stonehenge, nos acercamos a la población de Avebury, que también cuenta en sus campos aledaños con misteriosos círculos de rocas y piedras de varios tamaños esparcidas por las siempre verdes praderas.

Caminando entre ese extraño paisaje y tras comer un siempre típico fish ‘n chips, nos pusimos rumbo al aeropuerto para dar por concluída una escapada de fin de semana en la que habíamos descubierto uno de los lugares del planeta que albergan más misterio aún hoy en día.

Ahora mi fondo de pantalla también lo protagoniza Stonehenge, pero conmigo posando delante. 🙂

 

TIPS

  • La entrada que da acceso a Stonehenge cuesta 14,5 Libras (Precios 2014). Se puede comprar de manera anticipada en la web the English Heritage.
  • Si visitáis “las piedras” en invierno, id bien abrigados. Hace mucho frío y un viento cortante.
  • El trayecto de Stonehenge a Avebury en coche es de unos 40 minutos.
  • Nosotros utilizamos el aeropuerto de Bristol para visitar el monumento megalítico, a menos de dos horas en coche.

 

UBICACIÓN

 

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Abr 17 2015

Eslovenia ’15: Guía práctica

1200px-Flag_of_SloveniaEslovenia es un país alejado de los focos del turismo. Sin grandes monumentos, ciudades cosmopolitas, o espectaculares maravillas naturales (si excluimos, injustamente, sus cuevas kársticas de Skocjan y Postonja). Tampoco tiene preciosas playas donde tostarse al Sol, ni sus ciudades una oferta de ocio y cultura desbordante. Su gastronomía, muy influenciada por la vecina Italia y la cocina centro-europea… Y entonces, y después de todo esto os preguntaréis…¿Porqué visitar Eslovenia?

Pues porque es la puerta de entrada a los Balcanes, un pequeño país que acaricia el Mediterráneo con la punta de los dedos, y se extiende al norte para tocar los Alpes. Del azul del mar al verde de las praderas alpinas. Porque tiene una capital, Ljubljana, que se recorre en una mañana, pero es preciosa. Porque ahí está el famoso lago Bled, un paisaje natural de postal donde bien se podría quedar uno semanas de relax y en contacto con la naturaleza. Y no solo Bled, también el aún más virgen lago Bohinj, desde el que se puede contemplar el pico nevado del punto más alto del país, el Monte Triglav. Y si uno no se cansa de Naturaleza, en menos de dos horas en coche se puede dejar caer por unas cuevas que realmente quitan el hipo, las de Skocjan, con estalactitas y estalagmitas de múltiples tamaños y formas, y un río surcando un cañón por el interior de la cueva en el cual bien podría caber una catedral. O porque…¿A quién no le apetece tomarse una cerveza eslovena en la plaza de un tranquilo pueblo marinero al más puro estilo veneciano? Eso es Piran, la joya de la Península de Istria. También cuenta con pequeños pueblos con encanto, como Skofja Loka. Y por no hablaros del Castillo de Predjama, empotrado en una cueva convirtiéndose en una fortaleza del todo inexpugnable.

¿Aún os preguntáis porqué visitar Eslovenia? Ya estáis perdiendo el tiempo…

Piran

 

Castillo de Predjama

 

Lago Bled

 

Ljubljana

 

 

DESTINO: 

Eslovenia

Eslovenia en el mapa

Eslovenia en el mapa

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

DURACIÓN DEL VIAJE / FECHAS:

6 días de viaje, de 03/04/2015 al 08/04/2015

VIAJEROS:

Jose, Natalia, y Toni.

ITINERARIO / RUTA:

  • DÍA 1: Traslado Venecia – Piran. Visitamos Piran.
  • DÍA 2: Cuevas de Skocjan, Castillo de Predjama, Skofja Loka. Llegamos a Bled.
  • DÍA 3: Lago Bled y alrededores.
  • DÍA 4: Garganta de Vintgar, Lago Bohinj, y trayecto hacia Ljubljana.
  • DÍA 5: Ljubljana.
  • DÍA 6: Desplazamiento al aeropuerto de Venecia.

 

 

TRANSPORTE:

    • Avión: Volamos desde Barcelona con Vueling hasta el aeropuerto Marco Polo de Venecia, muy cerca de la frontera con Eslovenia.
    • Coche de alquiler: En el mismo aeropuerto de Venecia alquilamos un coche (Volkswagen Polo) con el que nos desplazamos hasta Eslovenia y por todo el país. Recordaros que Eslovenia, como muchos países centroeuropeos, obliga a adquirir la “vignette” para poder circular por sus autopistas, una pegatina que va en el parabrisas. Nosotros compramos la de una semana y nos costó 15 Euros.
    • Autobús: El único transporte públco que utilizamos fue el autobús, que nos llevó del aparcamiento en las afueras de Piran hasta el centro de la población. Es gratuito, sale cada media hora, y es la mejor manera de llegar, puesto que el acceso en coche está restringido.

Horario autobús al centro de Piran

 

 

ALOJAMIENTO:

 

    • Hotel Bor (Ankaran): Es el hotel que utilizamos el día que estuvimos en Piran. La oferta en la población es limitada y la imposibilidad de entrar en coche nos hizo decidirnos por alojarnos en esta población de los alrededores. Se trata de un hotel sencillo y alejado de poblaciones, ideal para relajarse. Cuenta con piscina y restaurante. Nos costó 60 euros la habitación triple con desayuno incluído. Parking y Wifi gratuitos.
    • Penzion Bledec (Bled): Nuestro alojamiento en el lago Bled fue el que más nos gustó del viaje. A los pies del castillo de Bled, se trata de un Youth Hostel que está bastante bien. Nos tocó una habitación triple abhuardillada con geniales vistas de las montañas. Situado a 200 metros del lago Bled y con desayuno incluido. Parking y Wifi gratuitos. Precio: 67 Euros/Noche la habitación triple.

Nuestro hotel en el lago Bled

 

  • Penzion Pod Lipo (Ljubljana): Lo mejor, su ubicación, a menos de 10 minutos caminando del centro. Se trata de una pensión económica pero que para lo que necesitábamos, cumplió. Nos costó 54 Euros/Noche la habitación triple. El desayuno no estaba incluido. Tuvimos que esperar 10 minutos a que llegara el recepcionista el día que hicimos el check in. Wifi gratuito en las habitaciones. Parking gratuito disponible si se reserva con antelación.

 

GASTRONOMÍA:

La verdad es que no nos podemos quejar de como comimos en Eslovenia. Todo tipo de pastas, gnocchi, goulash, y algún que otro guiso típico de la regíón como sopas y estofados. Mucha influencia italiana y centroeuropea en la cocina eslovena. Dos restaurantes os recomiendo:

Julija (Ljubljana): En una de las calles del casco antiguo se encuentra este restaurante con un precio bastante razonable, una carta variada, y una comida realmente deliciosa.

Pizzeria Rustica (Bled): Para los que os guste la pizza y las hamburguesas. Muy bien de precio y tamaño XL, sobretodo las hamburguesas. 😉

 

CLIMA:

De una temperatura realmente agradable en Piran, pasamos a tener una frío considerable cuando nos acercamos a los Alpes Julianos. En abril aún hay que ir con un buen abrigo por esas tierras. De los seis días, tan sólo nos llovió uno.

MONEDA / PRECIOS:

En Eslovenia se usa el Euro.

Por lo general, es un país ligeramente más asequible económicamente que España, al menos que Barcelona, dónde yo vivo. Comimos bien todos los días en restaurantes por una media de 12 Euros por cabeza. Pero vamos, que no es ninguna ganga.

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