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Ene 22 2014

PROVENZA / COSTA AZUL 2013 – DÍA 2: Niza y Villefranche-sur-Mer.

El día se presentó lluvioso y gris cuando nos despertamos sobre las 9 am y corrimos la cortina de la ventana de la habitación, que daba a la plaza principal de Vence.

Tras un desayuno a base de café y croissants, cogimos nuestro coche del párking y pusimos rumbo a Niza, a una media hora de camino.

Adentrándonos ya en la ciudad, nos dimos cuenta con sólo fijarnos desde la ventanilla, de la gran tasa de inmigración de la ciudad, sobretodo magrebí, procedente del norte de África.

Nos costó bastante encontrar aparcamiento más o menos céntrico, así que finalmente decidimos dejar el coche en el parking subterráneo del Teatro de las Artes, muy cerquita del casco antiguo de la ciudad.

Con el aparcamiento solventado, nos adentramos por las callejuelas de la zona más antigua de la ciudad. Para mí es lo mejor de Niza. Caminar por el casco antiguo, con su aire añejo, entre fachadas amarillas y rojizas color pastel. Con ese aroma a especias y jabón. Con las gaviotas adueñándose de las plazas. Con esa mezcla entre lo italiano y lo francés… Que os voy a decir, la zona vieja de Niza me cautivó, y yo sin esperarlo…

Callejeando sin mucho rumbo nos topamos con el mercado diario, todo un colorido despliegue de paraditas de flores, jabones, especias, aceitunas… Muchos colores y olores que, pese al día gis, fueron una delicia para los sentidos.

Comimos en uno de los muchos restaurantes italianos que hay desperdigados por las calles y plazoletas antes de comenzar el ascenso a la Colina del Castillo.

Una vez arriba, disfrutamos de unas vistas increíbles de la ciudad, con sus tejados rojos al más puro estilo Lisboa. Salvando las distancias, encontré ciertas similitudes entre ambas ciudades. Niza también tiene es aire melancólico tan característico de la capital portuguesa, o sería el día lluvioso, no sé. Lo que sé es que vale la pena la suave ascensión a través de un parque para poder disfrutar de las vistas.

Regresamos al parking para recoger nuestro coche y recorrer la Promenade de l’Anglais, el paseo marítimo de Niza. Pasamos por delante del famoso Hotel Negresco y nos encaminamos hacia el norte de la ciudad para visitar la Iglesia Ortodoxa Rusa de San Nicolás. Curioso cuanto menos el toparse con este tipo de edificio junto al Mediterráneo.

Con la Iglesia Rusa dimos por concluída nuestra visita a Niza y pusimos rumbo a nuestro siguiente objetivo del día, el pintoresco Villefranche-sur-Mer.

Tardamos 20 minutos en alcanzar este bonito pueblo de pescadores. Una vez allí, poco había que hacer más que disfrutar de sus callejuelas y su ambiente marinero, descendiendo hasta el muelle por las empinadas escaleras. La verdad es que parecía un pueblo fantasma, pues no había nadie por las calles. Muy diferente tiene que ser Villefranche en pleno verano. Hicimos unas cuantas fotos del pueblo y su bahía, formada por la Península de Cap Ferrat, y plagada de coloridas barquitas de pesca.

La tarde empezaba a oscurecer cuando regresamos a Vence.

Tras una deliciosa cena (qué bien se come en esta zona) en el casco antiguo, dimos por concluido nuestro segundo día por la Costa Azul francesa.

 

 

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Jun 29 2013

PROVENZA / COSTA AZUL 2013 – DÍA 1: Cannes, Antibes, y Saint Paul de Vence

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Viernes 29/03/2013

La tarde -noche anterior habíamos viajado más de 6 horas seguidas en coche desde Barcelona hasta la encantadora población de Vence, en la Provenza francesa, así que esa mañana nos despertamos ya descansados dispuestos a descubrir una de las regiones (Provenza-Alpes-Costa Azul) más atractivas de Francia.

Desde la ventana de la habitación de nuestro hotel, podíamos apreciar la plaza principal del pueblo, que ese viernes santo hervía de gente con un mercado de productos autóctonos de la región.

Planeamos dedicar nuestra primera mañana a Cannes mientras devorábamos unos crepes de Nutella en una de las terrazas de una “boulangerie” cualquiera de la plaza.

Antes de ello y aprovechando la cercanía de nuestro hotel al casco antiguo de Vence, decidimos pasear un poco por él, deteniéndonos en las numerosas paradas de productos artesanos y especias, entre las que se encuentran las famosas Hierbas de Provenza. También las bolsitas de lavanda son muy vendidas en la zona.

Comenzó a llover levemente así que decidimos coger el coche y cubrir los 45 minutos que nos separaban de Cannes para ver si con un poco de suerte la lluvia no nos acompañaba.

Tuvimos la “suerte” de encontrar un sitio para aparcar en una zona azul de pago bastante cercana al casco antiguo, así que no nos lo pensamos (4 horas / 3 Euros).

Cannes es una ciudad costera de la riviera francesa, relativamente pequeña, y que debe su fama al glamouroso festival de cine que cada año, para Mayo, se celebra en la ciudad. Se trata de una ciudad que respira lujo, sobretodo si paseas por el Boulevard La Croisette, que transcurre paralelo al mar.

Cannes también dispone de un coqueto entramado de calles que forman el casco antiguo y ascienden por la Colina de Suquet, en cuya cima se haya la iglesia de Nuestra Señora de la Esperanza y desde donde se obtienen unas inmejorables vistas de la bahía de Cannes y su puerto deportivo (plagado de yates).

Otro de los – a prori – atractivos de la ciudad, el recinto que alberga el festival, fue un verdadero bluf, pues no dispone del glamour que sí lo rodea. Es un simple edificio de congresos en cuyos alrededores hay una especie de Paseo de las Estrellas con algunas de las huellas de famosos actores y directores que han desfilado por su alfombra roja. Y es que Cannes además de glamour respira cine, y se pueden obtener varias pruebas de ello solo con dar un corto paseo por la zona más céntrica.

Tras cubrir todos estos atractivos en poco más de tres horas, comer en un Mc Donalds del centro, y darnos cuenta de que podríamos haber muerto tranquilos sin haber conocido Cannes, nos dirigimos hacia donde teníamos aparcado el coche para poner rumbo, siguiendo la costa, a nuestro siguiente objetivo: Antibes.

En poco menos de media hora ya estábamos aparcando (y pagando como siempre) cerca del centro de la población.

El día se había arreglado bastante, el Sol brillaba y el cielo había vuelto a su color azul original.

Paseamos por el casco antiguo de Antibes hasta llegar a la línea de mar, donde se haya una especie de fortaleza casi a orillas del azul mar de la riviera francesa. Poco más le exprimimos a Antibes que eso y cuatro rincones bonitos más de su casco antiguo.

Como íbamos bastante bien de tiempo, decidimos aprovechar lo que quedaba de tarde para hacer una última visita al pueblecito medieval de Saint Paul de Vence, encaramado a una colina de la Provenza en un paisaje que me hizo recordar bastante a la región de la Toscana italiana.

Saint Paul de Vence es un conjunto de callejuelas empedradas, de aire medieval, en el que se respira arte y buena comida. Plagado de galerías de arte pero sin necesidad de ellas, pues cada esquina, cada rincón, cada callejuela empinada flanqueada de enredaderas, conforma en sí misma una obra de arte.

Estuvimos paseando por sus calles y disfrutando también del precioso paisaje del que se puede disfrutar desde las murallas exteriores. Al ser una población que está sobre un cerro, domina el paisaje de suaves colinas verdes del los alrededores y los Alpes Marítimos por un lado, y del azul mar de la Costa Azul por el otro.

Acabamos la tarde, cuando ya caía el sol y la población había adquirido una luz especial, tomando algo en una terraza de una elegante cafetería como sólo las saben hacer los franceses.

Regresamos ya oscureciendo a Vence, a escasos 10 minutos en coche de la vecina Saint Paul.

Como cada noche dejamos el coche durmiendo en párking de pago ( no había otra opción para aparcar razonablemente cerca del hotel) y, tras descansar un rato en el hotel, comenzamos la búsqueda de algún buen restaurante para cenar.

No tuvimos que buscar mucho ya que, a parte de que en esta parte del mundo comer mal es algo complicado, justo debajo de nuestro hotel encontramos un restaurante con pianista en directo que nos ofreció una cena perfecta, que puso una perfecta guinda a nuestro primer día de viaje.

 

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May 09 2013

COSTA AZUL / PROVENZA ’13: Introducción y ficha de viaje

FranciaPonerme a pensar en la Costa Azul y la Provenza francesa para escribir este post introductorio me hace evocar ciudades elegantes como Cannes u otras con un casco antiguo apasionante y aroma mediterráneo como Niza. En pueblos medievales hundidos en el interior de la región, sobre las suaves colinas de la Provenza, como Saint Paul de Vence, y en “mecas” del turismo de lujo como Saint Tropez. También en el Principado de Mónaco, con su empinada silueta y sus enormes yates amarrados en el puerto deportivo. O en Grasse, centro neurálgico mundial de la creación del perfume por cuyas calles deambuló el ficticio personaje de la novela “El Perfume” de Patrick Suskind. Y no me olvido de la pintoresca Villefranche sur Mer, o de Antibes, o de Vence, la pequeña población que nos acogió durante los cuatro días completos en que disfrutamos de una de las regiones francesas con más atractivos y encanto.

Ver Costa Azul / Provenza 2013 en un mapa más grande

 

FICHA DEL VIAJE

 

DESTINO: Costa Azul y Provenza (Francia)

DURACIÓN / FECHAS: 5 días de viaje, del 28/03/2013 al 01/04/2013

ITINERARIO / RUTA: 

    • DÍA 1: Trayecto en coche Barcelona – Vence.
    • DÍA 2: Vence, Cannes, Antibes,y Saint Paul de Vence.
    • DÍA 3: Niza y Villefranche sur Mer.
    • DÍA 4: Principado de Mónaco
    • DÍA 5: Grasse, Saint Tropez, y vuelta a Barcelona.

TRANSPORTE:

    • Coche: Es sin duda la mejor manera de moverse por la zona debido a la gran libertad que te da en todo momento. No hace falta que sea un Ferrari, pero por la zona los vais a ver a puñados ;). Nosotros al ser de Barcelona nos fuimos para allí en nuestro vehículo propio, en un trayecto que rondó las 6 horas de duración. Eso sí, preparaos para un combustible más caro que en España y en pagar infinidad de peajes. En el caso de que vayáis sin coche, el tren sería la opción más factible – que no barata –  para moverse por la zona.

ALOJAMIENTO:

    • Hotel La Victoire (Vence): Al plantearnos la escapada a la Costa Azul / Provenza, una de las dudas que nos asaltó era la de si escoger un alojamiento fijo o irnos alojando en cada lugar que visitábamos. Las distancias en la zona son muy cortas si vais en coche, así que yo recomiendo la base fija. Nosotros elegimos Vence, un tranquilo y encantador pueblo provenzano que estaba cerca de todo. El Hotel La Victoire (65 Euros / noche) está situado justo en la plaza central de la población, pegado a su casco histórico. Alojamiento de tres estrellas con mucho encanto y muy al estilo francés, pero sin buscar lujos. Habitaciones correctas tanto en espacio como en limpieza. WIFI gratis. La única pega es el aparcamiento, imposible por la zona, así que la opción es dejarlo en un parking de pago que con el descuento del hotel sale por unos 5 Euros el día. Recomendable.

CLIMA: La verdad es que nos llovió más de lo que hubiésemos deseado, pero algo normal a inicios de primavera. Temperatura muy suave en esa época del año.

GASTRONOMÍA: La verdad es que no sabría especificaros un plato típico de la zona, pero sí os puedo decir que comimos de lujo la mayoría de las veces. Eso sí, los croissants, los crepes, y las hierbas de Provenza de recuerdo, no faltaron.

PRECIOS: Francia es ya de por sí cara para el bolsillo español, pero si a eso le sumamos que la zona visitada es destino frecuente del turismo de lujo, el sablazo a la cuenta bancaria si te descuidas puede ser de aúpa.

PRESUPUESTO: 350 EUROS aproximadamente.

(Precios por persona)

  • Gasolina + Peajes: 75 Euros.
  • Alojamiento: 150 Euros.
  • Comidas y varios: 125 Euros.

 

 

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