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Sep 12 2013

ISRAEL, TERRITORIOS PALESTINOS, Y JORDANIA 2013: Introducción y ficha del viaje.

Cuando uno se plantea la posibilidad de viajar a Tierra Santa, es decir, a lo que actualmente se conoce como Israel y los Territorios Palestinos, la primera duda y pregunta es clara: ¿Es seguro viajar a esa zona del mundo continuamente azotada por los conflictos… y por libre? La duda se responde con otra pregunta: ¿Y cuando va a ser completamente seguro viajar a esa zona? A lo mejor no lo ven mis ojos.

Teníamos claro que Israel y Palestina eran unos destinos que queríamos visitar y vivir, así que… ¿Porqué no ahora?

La vecina Jordania, una especie de oasis de paz en medio de tantos países en conflicto, iba a suponer una extensión del viaje y una guinda perfecta a éste, con su maravillosa Petra como punto álgido del recorrido por sus tierras.

Hablando de Israel y Palestina, la verdad es que la sensación de seguridad durante todo el viaje fue bastante grande. Parece que la población se ha acostumbrado a vivir de esta manera (continuas guerras e intifadas) y allí la vida transcurre como podría hacerlo en cualquier otro lugar del mundo. Otra cosa es que los rastros del conflicto están a la vista del viajero:  El muro de separación con Cisjordania, la gran presencia militar en las calles, los contínuos checkpoints, los detectores de metal en museos y centro comerciales, la militarización de las fronteras…

Seguridad y conflictos al margen, Israel, Territorios Palestinos, y Jordania tienen mucho que ofrecer. Parece mentira que en un territorio tan relativamente pequeño puedan acumularse tanta Historia y atractivos para el viajero.

Empezamos nuestro recorrido por Jerusalén, una ciudad tres veces santa (para judíos, musulmanes, y cristianos) que sin duda es de las que más he aprendido y de las que más interesantes me han resultado de todas las visitadas. Su inigualable historia y la mezcla de credos y religiones en su casco antiguo, la hacen única.

Tras Jerusalén, nos hicimos con un coche de alquiler para hacer un recorrido por el norte de Israel (Tel Aviv, Acre, Nazaret, Mar de Galilea…) para posteriormente  volver a descender y visitar el fascinante Mar Muerto y las interesantísimas ruinas de Masada.

La siguiente etapa consistió en pasar un par de días en los Territorios Palestinos, en los que visitamos la ciudad santa de Belén y la legendaria Jericó.

Por último, cruzamos a Jordania. Allí uno se olvida un poco de la paranoia del conflicto y la seguridad para continuar disfrutando de los numerosos encantos que el reino hachemita esconde. Y de su gente, un pueblo (sobretodo el beduíno) con el que tuvimos bastante contacto y que nos dejó encantados. Ya finalizando el viaje y como guinda final, pese a que aún teníamos que visitar Wadi Rum, llegó Petra. Y eso fueron palabras mayores. Pocos sitios he visitado con unas expectativas muy altas, y han estado a la altura. Petra fue más allá, y no sólo cumplió con lo que esperaba de ella, sinó que lo superó con creces…

Y me dejo muchas cosas en el tintero de esta breve introducción: El paisaje marciano de Wadi Rum, los fondos del Mar Rojo, la multitud de lugares bíblicos, el cañón de Wadi Mujib, la mística Safed, las ruinas de Jerash, el sobrecogedor Yad Vashem

No os perdáis los relatos, pues estos destinos vienen cargados de lugares únicos.

 

FICHA DEL VIAJE

 

DESTINO: Israel, Territorios Palestinos, y Jordania.

DURACIÓN Y FECHAS: 16 días de viaje, del 03/08/2013 al 18/08/2013.

VIAJEROS: Natalia y Toni.

ITINERARIO / RUTA:

  • DÍA 1: Llegada a Tel Aviv y traslado a Jerusalén.
  • DÍA 2: Jerusalén: Ciudad Vieja.
  • Día 3: Jerusalén: Monte de los Olivos, Monte Sión, y Ciudad Vieja.
  • DÍA 4: Jerusalén: Yad Vashem, mercado Mehane Yehuda, Mea Shearim.
  • DÍA 5: Tel Aviv, Jaffa, y Cesarea.
  • DÍA 6: Acre, Safed, y Mar de Galilea.
  • DÍA 7: Nazareth, Ein Guedi, y Mar Muerto.
  • DÍA 8: Masada y vuelta a Jerusalén.
  • DÍA 9: Explanada de las mezquitas y Belén.
  • DÍA 10: Monasterio San Jorge, Jericó, Río Jordán. Cruzamos a Jordania y llegada a Ammán.
  • DÍA 11: Jerash y Wadi Mujib.
  • DÍA 12: Madaba, Mt Nebo, y Karak.
  • DÍA 13: Petra
  • DÍA 14: Wadi Rum
  • DÍA 15: Cruzamos a Israel. Eilat.
  • DÍA 16: Mar Rojo y retorno a Tel Aviv para vuelo de regreso.

TRANSPORTES:

  • Avión: Utilizamos la compañía Pegasus, una especie de low cost turca que sin embargo fue puntual en todos los trayectos y no nos dio ningún tipo de problema. Volamos a Tel Aviv con escala en Estambul en ambos trayectos.
  • Coche de alquiler: Lo utilizamos para desplazarnos por el norte de Israel y la zona del Mar Muerto. Alquilamos con Budget, y la verdad es que fue un gran acierto debido a la libertad de movimientos que nos ofreció el coche. Un Mazda 3 fue el encargado de desplazarnos por el país. El importe del alquiler por 4 días fue de 145 Euros, ya con GPS incluído. La gasolina en Israel no es barata, aunque por otra parte las carreteras son buenas. Las pólizas de seguro de la mayoría de compañías no cubre cualquier percance con el coche en Territorio Palestino.

  • Coche con conductor: En Jordania no estábamos seguros de alquilar un coche así que optamos por la opción de pagar a un conductor para que nos llevara a los lugares que necesitábamos. Lo contratamos por dos días a razón de 75 JOD por día. El recorrido fue: Ammán, Jerash, Wadi Mujib, Madaba, Monte Nebo, Karak, y Petra.

  • Tranvía: En Jerusalén, cogimos este medio de transporte para llegar hasta el museo de Yad Vashem, un poco alejado del centro. Moderno y económico (6,20 ILS el billete sencillo).
  • Autocar: Los utilizamos para trayectos medios (Petra – Wadi Rum, 2 h) y trayectos más largos (Eilat – Tel Aviv, 5:30 h). Para estos últimos, en Israel opera la compañía Egged que cubre la mayoría de destinos del país.
  • Autobús urbano: Para ir de Jerusalén a Belén utilizamos el nº 21, que sale desde Jerusalén Este frente a la Puerta de Damasco y que nos llevó directamente a la población de la Natividad por 7 ILS. Cogimos también el número 75  frente a la Puerta de Damasco para subir al Monte de los Olivos y ahorrarnos la caminata (5,20 ILS).
  • Sherut: Son taxis-furgoneta compartidos que no salen hasta no estar llenos. Nosotros utilizamos sus servicios para ir del aeropuerto de Tel Aviv a Jerusalén (68 ILS). Si no se tiene mucha urgencia, es más económico que un taxi y te deja en la misma puerta del hotel.

  • Taxi: Por lo general en Israel se usa el taxímetro, pero el precio de los taxis es caro. En Palestina y Jordania es un medio de transporte más económico si se negocia bien el precio del trayecto antes de partir. En Belén pactamos con un taxista para que nos hiciera el recorrido Monasterio San Jorge – Jericó – Río Jordán – Paso fronterizo Puente Allenby (Rey Husseiín). Nos pidió 300 ILS, lo que es bastante, pero sabíamos de lo conflictivo de los taxistas palestinos (te suelen pedir más de lo pactado en un principio) y no quisimos tener problemas, así que aceptamos. Otro taxi que requerimos en el viaje fue para cubrir el trayecto Wadi Rum – Aqaba (20 JOD), taxi que compartimos con dos chicas holandesas que habíamos conocido en el desierto. Para desplazarse de la entrada de Petra a nuestro hotel también necesitamos del uso del taxi (2-3 JOD por trayecto). También utilizamos taxi para ir desde la frontera del Rey Husseín hasta Ammán (25 JOD) y desde la frontera Isaac Rabin a Eilat (40 ILS).

  • Teleférico: Tan sólo lo utilizamos para subir al Monte de las Tentaciones, en Jericó (55 ILS) ya que a Masada subimos a pie por el Snake Path.

  • Jeep: Imprescindible para moverse por el desierto de Wadi Rum contratando un conductor, si no se quiere atravesarlo y recorrerlo al ritmo cansino de un gruñón camello.

 

ALOJAMIENTO:

  • Abraham Hostels (Jerusalén): Fue nuestra base en Jerusalén. Un albergue con habitaciones compartidas y privadas, con mucho ambiente viajero y que ofrece un sinfín de actividades y excursiones. Nuestra habitación era sencilla pero correcta. Esta ubicado en la zona nueva de Jerusalén Oeste, junto a Jaffa Road y a 15 minutos caminando de la ciudad vieja. Desayuno incluído aunque algo escaso. Personal atento  y siempre dispuesto a ayudar. Dispone de una genial terracita para tomar algo por la noche. WIFI gratis. Precio 74 Euros / Noche. Recomendable.

  • Jerusalem Panorama Hotel (Jerusalén)Hotel situado en el Monte de los Olivos, con lo que queda un tanto alejado de la ciudad vieja y de la mayoría de puntos de interés. Eso sí, ofrece unas muy buenas vistas de la Jerusalén antigua. El hotel necesita un lavado de cara, pues las instalaciones quedaron un poco desfasadas, dándole un aire un tanto rancio. Habitaciones espaciosas, aunque algo anticuadas. Personal muy atento. Desayuno buffet incluido. WIFI gratis. Precio: 56 Euros / Noche. No lo recomendaría pues la ubicación me parece un tanto incómoda y solo se ve compensada por las buenas vistas.

  • Akkogate Hostel (Acre):Hotel muy sencillo ubicado en pleno casco antiguo de la población de Acre, con todos sus atractivos muy cerca. Habitación sencilla, pero limpia y espaciosa. Para presupuestos ajustados, tiene su encanto. WIFI gratis. Precio 63 Euros / Noche. Recomendable para presupuestos ajustados.
  • Abu Saeed Hostel (Nazareth): Albergue situado en el casco viejo de Nazareth, a 5 minutos de la Basílica de la Anunciación. Se trata de una casa familiar que regenta Ramzi, una persona ya entrada en edad que os brindará toda su hospitalidad. La habitación era con baño compartido. Tienen té, café, y agua fresca a disposición de los huéspedes. Dos simpáticas tortugas corretean por la casa. Muy familiar. WIFI gratis. Precio 50 Euros / Noche. Recomendable.
  • Massada Guest House (Mar Muerto – Masada): Es el único alojamiento por la zona si se quiere ascender por el Snake Path y ver amanecer desde Masada, así que no tuvimos que pensarlo mucho. Situado a los pies de la montaña donde se alzan las ruinas. Es un hotel de cierto nivel, con habitaciones muy correctas y amplias. La nuestra tenía vistas al Mar Muerto. Genial piscina para darse un bañito refrescante y huir del intenso calor. Desayuno buffet bastante completo. WIFI gratis. Precio: 79 Euros / Noche. Recomendable.
  • House of Peace (Belén): Se trata de una casa de una familia cristiana de Belén que acoge a huéspedes. Situada a escasos 10 minutos a pie de la Iglesia de la Natividad y de la plaza principal de Belén. La familia se mostró agradable con nosotros, pero tuvo un detalle negativo: Les dejamos el desayuno pagado para el día siguiente y, ya por la mañana, nadie se despertó para prepararlo hasta que tuvimos el taxi esperando en la puerta (y ya eran las 9). Total, que nos fuimos sin desayunar porque ya no daba tiempo, y sin que nos devolvieran (ni se ofrecieran a hacerlo) el importe pagado por nuestro desayuno. Habitación sencilla con baño compartido. Precio: 30 Euros / Noche. No lo recomendaría.

  • The Boutique Hotel (Ammán): Situado en pleno casco antiguo de Ammán, este pequeño hotel está regentado por su amabilísimo dueño, Hani. Él nos recomendó (con gran acierto) sitios dónde comer y sitios para visitar en Ammán, además de concertar por nosotros un coche con conductor para los días siguientes. Habitación más que correcta con baño compartido. Pese a que no teníamos el desayuno incluído, nos lo ofreció gratis a la mañana siguiente. WIFI gratis. Precio: 30 JOD / Noche. Recomendable.

  • Mosaic City Hotel (Madaba): Un muy buen hotel situado a poca distancia del centro de la pequeña población de Madaba. La mejor habitación de todo el viaje, del nivel de un 4 estrellas. Desayuno buffet bastante completo. WIFI gratis. Precio: 45 JOD / Noche. Recomendable.

  • Seven Wonders Hotel (Petra): Pese a que se trata de un Hotel de cierto nivel y nos salió a un precio casi irrisorio, su ubicación – bastante alejado de la entrada de Petra (lo que nos obligaba a coger taxi para desplazarnos) – y el hecho de que te cobraran 3 JOD / Hora por el WIFI, me invitan a no recomendarlo. Pese a ello, dispone de una genial terracita con piscina y unas preciosas vistas del macizo montañoso donde se esconde Petra. Desayuno buffet previo pago de 7 JOD por cabeza. Precio: 20 JOD / Noche.
  • Meditation Camp (Wadi Rum): Llegamos a Wadi Rum sin tener ni idea sobre el campamento en que alojarnos. Viendo que todos los viajeros que venían con nosotros en el bus se alojaban en Meditation Camp, optamos por escogerlo a ciegas. La excursión por el desierto estuvo bastante bien, pero el campamento es quizá demasiado grande (nos juntamos 60 personas) como para no perder el encanto de pasar una noche en el desierto. La cena, eso sí, estaba riquísima y cocinada de forma tradicional durante dos horas bajo tierra. Se dormía en una especie de jaimas, pero de estructura sólida, algo así como bungalows en el desierto con aspecto de tienda. Nos tocó compartir tienda con dos chicas holandesas. Obviamente, no disponía de WIFI… 😉 Precio: 35 JOD / persona, con excursión en Jeep de 5 horas, desayuno, y cena incluídos. No lo recomendería si se busca una experiencia muy auténtica, aunque está muy bien de precio.
  • Arava Hostel (Eilat): Fue el último alojamiento del viaje y el único junto al campamento en el desierto que no llevábamos reservado. Lo escogimos por recomendación de la Lonely Planet, aunque cuando llegamos nos tocó la última habitación que quedaba, probablemente la peor, pues no disponía de luz natural. Ubicado a unos 15 minutos a pie de North Beach y el Paseo Marítimo de Eilat. Dispone de todos los servicios que pueda necesitar un viajero, y de un agradable jardín. El trato fue cordial. Baño compartido. WIFI gratis en sitios comunes. Precio: 60 Euros / Noche. Recomendable.

 

VISADO / DOCUMENTACIÓN: Para la entrada a Israel (así como a los Territorios Palestinos), no se requiere visado para los ciudadanos de la U.E.. Simplemente se llega al aeropuerto, se es sometido a un estricto control de seguridad y a unas cuantas preguntas incómodas, y para adentro.

En cuanto a Jordania, es necesario un visado que obtuvimos previamente en el Consulado Jordano de Barcelona . Vale 37 Euros y te lo hacen al momento, en unos 10 minutos. También se puede obtener “on arrival” en el aeropuerto de Ammán y algunas fronteras terrestres,  pero como nosotros teníamos previsto cruzar por el Puente del Rey Hussein, que no emite visados, tuvimos que hacerlo previamente.

IDIOMA: Hebreo y Árabe son los idiomas oficiales de Israel ( aunque se hablan muchísimos más ), mientras que en Jordania el idioma oficial es también el árabe. 

El uso del inglés está bastante extendido en las zonas turísticas de ambos países así que no tiene que haber problemas de comunicación. Incluso el español es un idioma muy escuchado por las calles de Jerusalén.

COMIDA: El plato estrella de Israel y los Territorios Palestinos es sin duda el Hummus, una especie de pure de garbanzos con ajo y aceite que se suele  comer acompañado de pan árabe. También el Falafel – bolas fritas de pasta de garbanzo – son un tentempié que sirven en cualquier garito o restaurante del país. La influencia árabe hace que el shawarma sea siempre un buen recurso para los más carnívoros. Las olivas también son muy apreciadas, para quién les guste.

En cuanto a Jordania, los platos más diferenciales puede que sean los de tradición beduína como el Mensaf, un guiso de cordero y arroz que se cocina en un horno bajo tierra y que pudimos probar en el desierto de Wadi Rum.

MONEDA: En Israel y los Territorios Palestinos la moneda es el Nuevo Shequel (ILS) que en el momento de nuestro viaje tenía el siguiente cambio: 1 Euro = 4,90 ILS. Nosotros no conseguimos que nos los vendieran a más de 4,70 ILS. 

En Jordania la moneda es el Dinar Jordano (JOD) que estaba casi a la par con el Euro: 1 Euro = 0,95 JOD.

SEGURIDAD:No hay que engañarse, Oriente Medio es una zona históricamente conflictiva.

Israel lleva desde su nacimiento como estado enfrascado en guerras e intifadas, anhelando una paz que no acaba de llegar. Rodeado de países que le tienen animadversión, no parece a priori un destino comparable a un oasis de paz. A pesar de ello, debo decir que no tuvimos ninguna sensación de inseguridad en todo el viaje. Más bien tienes la sensación de estar paranoicamente protegido y controlado. Si no se va a zonas realmente peligrosas, como la Franja de Gaza, no se debe tener ningún problema, a no ser que el inicio de una enésima guerra te pille justo cuando estés allí. Los turistas son bienvenidos y mimados, y se intenta dar un aire de normalidad para que las personas de paso noten lo menos posible el conflicto abierto entre Israelíes y Palestinos.

De Israel & Jordania 2013

Jordania es totalmente tranquila, pese a que se encuentra en el ojo del huracán, rodeada de países en guerra, con problemas de terrorismo, o con revoluciones sociales en marcha.

PRESUPUESTO:

Israel es un país con un nivel de precios parecido al que podamos tener aquí, no es barato en absoluto. Nosotros solíamos comer por unos 100 ILS /persona y nos fue difícil encontrar alojamiento por debajo de los 300 ILS.

Los Territorios Palestinos ya son otra cosa, así como Jordania, económicamente más accesibles. Pero ojo con Jordania, que si bien es cierto que es barata para dormir y comer, no lo es tanto en cuanto a los precios de las visitas turísticas como Petra (50 JOD), Petra by night (12 JOD), Ruta Siq de Wadi Mujib (15,50 JOD), o Jerash (8 JOD).

 

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May 01 2013

PRÓXIMA PARADA: Israel, Territorios Palestinos, y Jordania en Agosto

IMG_0002Últimamente para estas fechas, despidiendo el mes de Abril y dándole la bienvenida a Mayo, es el momento de empezar a decidir cual va a ser el Gran Viaje del año, el de verano y por motivos laborales, en pleno mes de Agosto.

Pues bien, pese a que la idea inicial para este año era visitar Argentina, la tierra de mi pareja Natalia, un vistazo a los billetes de avión para esas fechas nos tiró para atrás en un momento. Y es que pagar casi 1.200 Euros sólo de billete de avión por cabeza, es algo ahora mismo inabarcable para nuestros bolsillos. Si además le sumas que el viaje transcurriría en invierno austral, con lo que se disfruta menos, ya tienes la decisión tomada. Argentina llegará, no será por ganas, pero en mejores condiciones para poder disfrutarla a tope.

Tocaba pues buscar un plan alternativo que reuniese los siguientes requisitos:

  • Un destino abarcable en las dos semanas que disponemos para el viaje.
  • Unos billetes que no salgan por un ojo de la cara.
  • Un viaje que reúna algo de exotismo y lugares maravillosos que visitar.

Juntamos los ingredientes en la coctelera, meneamos, y nos sale…: ¡Israel, Territorios Palestinos, y Jordania!

Jerusalén - Imagen extraída de www.latinocalifornia.com

En un mano a mano final con Senegal en la elección, finalmente nos decantamos por viajar a Tierra Santa y Jordania gracias al precio razonable de los vuelos que pudimos encontrar para llegar hasta allí.

Compramos los billetes por 380 Euros por cabeza, con la compañía turca Pegasus, en un vuelo a Tel Aviv con escala en Estambul.

De esta manera ya hemos dado el paso más difícil y ahora sólo queda preparar el viaje, rezar por que el pasaporte nuevo de Natalia llegue a tiempo desde Argentina, y esperar que la calma tensa que hay ahora mismo en la zona, no se vea afectada por ningún incidente que nos impida emprender con toda tranquilidad un viaje que nos hace verdadera ilusión.

Ya se va forjando en mi cabeza un posible itinerario y empiezan a resonar en mi mente nombres como Jerusalén, Belén, Mar Muerto, Petra, Wadi Rum… Creo que estos tres meses se me van a hacer eternos.

Petra - Imagen extraída de www.hastalosjuegos.es

A medida que se vaya definiendo el viaje os iré actualizando sobre lo que van a ser nuestros pasos por Tierra Santa y Jordania este verano.

¡Estad atentos!

 

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